Znanost
2398 prikaza

Zagađenje zraka polako ubija našu djecu

djeca sa gas maskom zbog onečišćenog zraka
1/2
Getty images
Zagađenje zraka ostavlja velike posljedice na zdravlje čovjeka, a posljedice su dalekosežne i česte

Ulazimo u novu fazu borbe protiv zagađenja zraka, s obzirom na niz problema koje povećanje automobila i ostalih prijevoznih sredstava uzrokuje u našim gradovima. Niz glavnih gradova, velikih središta poput Londona, uvode sada i posebne zabrane i kazne u pokušaju da smanje broj automobila koji se kreću središtem grada. 

Tako je gradonačelnik Londona Sadiq Khan naglasio kako je zagađenje zraka, taj proces koji je zapravo nevidljiv oku, "jaka prijetnja javnom zdravstvu". Tijekom proteklih desetljeća stručnjaci su istraživali i o tome objavljivali studije, koliko i kako dušikov oksid i sitne čestice utječu na naše zdravlje, tj. koliko duboko prodiru u organizam i kakve posljedice mogu ostaviti. 

Najveći i najvidljiviji utjecaj takvo zagađenje ima na respiratorni sustav, posebno u onih ljudi koji boluju od astme, kojima prijeti puno veći rizik težih oboljenja. Zagađeni zrak može potaknuti kronične problema i biti okidač za napadaj, piše BBC. 

"Cijelu noć nisam mogao zaspati jer su me jako boljela prsa. Sav taj zagađeni zrak može oštetiti pluća, pa čak i mozak, i gotovo sve organe u tijelu", rekao je 10-godišnji Alfie

Calgary, Bow Tower Život ili smrt Znanost Milijunski gradovi s najčišćim zrakom, pogodite gdje je RH

On je jedan od 300 djece diljem Londona koji su sudjelovali u jedinstvenom istraživanju. Prilikom studije svako je dijete nosilo poseban ruksak, opremljen uređajem koji je mjerio prisustvo dušika i najmanjih čestica nazvanih PM2.5. Pokretač za ovakvo istraživanje je i činjenica da izlaganje takvom onečišćenom zraku u mladim danima može ostaviti dugoročne posljedice na čovjekovo zdravlje.

Istraživanje je tako pokazalo kako djeca koja odrastaju na zagađenim ulicama imaju manji kapacitet pluća od onih koji žive u manje zagađenim sredinama. Prosječno je riječ o pet posto djece, a zabrinjava podatak kako je to proces koji se ne može izmijeniti. 

Onečišćenje zraka može pogoršati i ostala respiratorna stanja, kao što su kronični bronhitis i emfizem, a smatraju i da je rak pluća povezan s tim stanjem. Voditelj ovog istraživanja dr. Ben Barrett sa Sveučilišta u Londonu kaže da su djeca koja su rođena u zagađenom okolišu tijekom svog života izložena puno većim izazovima. 

"Neće se nužno razviti posebna bolest no njihovo tijelo ima manje mogućnosti nositi se sa izazovima koji ih očekuju tijekom puberteta i starijih godina", naglašava. 

Zagreb: Vatromet povodom 25. godišnjice međunarodnog priznanja Hrvatske Porazno Znanost Zagađenje: Zagreb onečišćuje nebo više od Hong Konga

Novi problemi nastaju kada te sitne čestice pronađu svoj put u dubine pluća, alveole, iz kojih kisik putuje kroz krvotok. Utvrđeno je kako su i te sitne čestice PM2.5 dovoljno sitne da bi mogle tako putovati, i putem kardiovaskularnog sistema cirkulirati tijelom. Rizik uključuje i potencijalnu mogućnost blokiranja arterija, povećanja rizika od srčanih oboljenja i srčanog udara. Postoje i neke naznake da te čestice mogu doći do mozga pa se istražuje i koliko mogu potaknuti razvoj stanja poput demencije. 

Velika kineska studija prošle godine predstavila je poveznicu između zagađenja i smanjenih kognitivnih mogućnosti, dok  je britanska studija pokazala povezanost sa psihotičnim epizodama kod tinejdžera. Dokazi utjecaja zagađenja sve su veći, smatra prof. Jonathan Grigg sa Sveučilišta Queen Mary u Londonu.

"Potpuno smo sigurni da je zagađenje zraka povezano sa respiratornim bolestima poput astme i kardiovaskularnih bolesti, te srčanih udara. Za pet godina bit ćemo sigurniji koliki je njihov utjecaj na stanja poput demencije i pretilosti", naglašava. 

Nova faza istraživanja je i potraga za objašnjenjima zašto se djeca u zagađenim područjima rađaju ranije i sa manjom težinom u usporedbi sa onima rođenima na drugim područjima. Studija koja se i dalje provodi, i istražuje posteljicu, pronašla je male crne mrlje slične česticama zagađenja pronađenima u plućnim stanicama. 

Onečišćenje vode u Slavonskom Brodu Alarmantno Znanost Sedam milijuna ljudi umrlo zbog onečišćenog zraka

Stručnjacima su te crne mrlje bile veliko iznenađenje, s obzirom na to da bi posteljica trebala biti sterilno područje. 

"Znamo kako te čestice izgledaju kada su u tjelesnim stanicama, posebno u plućima, a te crne mrljice koje smo pronašli u posteljici sličnog su oblika i boje, zbog čega smo pomislili da je riječ o česticama zagađenja", rekla je Norrice Liu, znanstvenica sa Sveučilišta Queen Mary koja je uključena u istraživanje. 

Njihovo prisustvo ne dokazuje povezanost sa preuranjenim rođenjem i manjom težinom no ukazuje da postoji određeni mehanizam. 

Istraživanje se provodi na 15 doniranih posteljica, a među njima je i ona majke Rachel Buswell, koja kaže kako joj, uz sve brige dok je bila trudna, nije palo na pamet da brine i zbog zagađenog zraka. 

"To je jako strašno. Kada otkrijete da ste trudni, počnete više paziti na sebe i na svoje zdravlje. No ovo će biti nešto od čega se ljudi neće moći tako lako zaštiti, posebno ako žive u velikom gradu, poput Londona. To je zastrašujuće", kaže ova majka.