Life
7246 prikaza

Najveća avio misterija ikad i dalje je na dnu mora

Podvodna ekspedicija
1/8
Getty images
Istraživač Robert Ballard koji je locirao i otkrio Titanic, dva je mjeseca tražio ostatke aviona Amelie Earhart

I nakon dvomjesečne intenzivne potrage, koju je predvodio slavni istraživač podmorja Robert Ballard, njegov trud ostao je bez rezultata. Misteriozni nestanak aviona u kojoj je bila slavna Amelia Earhardt i njezin kolege Fred Noonan, i dalje ostaju izazov za buduća vremena premda je od njihove smrti prošlo više od 80 godinal, piše New York Times.

Američka pionirka avijacije poletjela je 2. srpnja 1937. s kolegom navigatorom Fredom Noonanom na put oko svijeta svojim avionom Lockheed Electra i trebao je to biti njihov posljednji let s kojim su trebali dovršiti zadatak. 

Amelia Earhart bila je prva žena pilot koja je sama preletjela Atlantik, a zbog svog pothvata odlikovana je ordenom United States Distinguished Flying Cross, za posebne zasluge u zrakoplovstvu. Ona je bila ujedno i prva osba  koja je sama preletjela iz Havaja u SAD. Misiju leta oko svijeta počela je 13. ožujka 1937. i nažalost, nije ju nikad dovršila.

Titanic Strogo povjerljivo Life Godinama nisu smjeli objaviti da su prvi pronašli Titanic

Ona i kolega Noonan proglašeni su nestalima, ali nitko nikad nije pronašao ostatke aviona, pa se nikad nisu saznali ni razlozi nesreće. Ovu zagonetku pokušao je riješiti Ballard koji je u svojoj desetljećima dugoj karijeri pronašao i Titanic, kao i desetke drugih manje slavnih olupina potonulih na dno najdubljih mora. No ovaj put nije uspio razjasniti nevjerojatnu priču o slavnoj pilotkinji i kopilotu koji su obletjeli cijelu zemaljsku kuglu, da bi skončali negdje u Pacifiku.

Ballard je predvodio tim koji je u dubinama velikog područja koje su pretraživali, čak naišao na ostatke nekog starog potopljenog broda, dva šešira putnika, pa čak i bočicu od mineralne vode. No, od ostataka dvomotorca Lockheed Electra, s kojim se slavni dvojac 1937. vjerojatno srušio u more i nestao, ni traga.

Doktor Ballard i njegova posada ne smatraju to neuspjehom. Kako kažu, barem sad znaju gdje avion nije. Tako su isključili mogućnost da se avion baš srušio u tom području što se svih ovih desetljeća uporno nagađalo.

Robert Ballard ide u potragu za avionom Amelie Earhart | Author: Screenshot Screenshot
"Ovaj avion negdje postoji. To nije čudovište iz Loch Nessa o kojem svi pričaju, ali ga nitko nije vidio. Kad-tad će se pronaći", uvjeren je dr. Ballard, koji je desetljećima uporno odbijao istraživati ovo područje, tvrdeći da je riječ o nepreglednim prostranstvima.

Sve dok nije naišao na trag koji je smatrao neodoljivim. Kurt Campbell, tada visoki dužnosnik State Departmenta Baracka Obame, pokazao mu je fotografiju poznatu kao 'Bevingtonova slika', koju je britanski oficir snimio tih godina na atolu Nikumaroro, na otočju Phoenix u Republici Karibati.

Američki obavještajni analitičari poboljšali su sliku na zahtjev gospodina Campbella, pa su zaključili da se zamagljeni objekt podudara izgledom s avionskim zupčanikom Amelie Earhart.

Amelia Earhart POGINULA Life Nakon 82 godine: Pronašli su avion Amelie Earhart?

Motivirani ovim tragom i tridesetogodišnjim istraživanjem Nikumarora od strane Međunarodne grupe za obnavljanje povijesnih aviona, dr. Ballard i njegova posada u kolovozu su krenuli prema otoku. Pridružili su im se arheolozi iz Nacionalnog zemljopisnog društva, koje su sponzorirali i dokumentirali putovanje za film pod nazivom 'Ekspedicija Amelia' i koji će se prikazati ove nedjelje na National Geographicu.

Dr. Ballard i Allison Fundis, glavno dvoje Nautilusovih operativaca, koordinirali su razrađeni plan pretrage. Najprije su brod pet puta poslali oko otoka kako bi mapirali teren višenamjenskim sonarom i rasporedili plutajuće autonomno površinsko vozilo kako bi preslikali plitka područja na obali otoka. Također su koristili četiri zrakoplova za dodatne inspekcije okolnog grebena.

Avijatičarka rekorderka Amelia Earhart | Author: Wikipedia Wikipedia

Nikumaroro i njegov greben samo su vrh podvodne planine visoke skoro 5.000 metara, čijih se 13 obronaka spuštaju u more pa bi dijelovi aviona mogli biti na dnu raštrkani u duljini od oko 10 kilometara.

Da se Earhart ovdje srušila, vjeruje se da bi ju plima zajedno s avionom odvukla preko tih grebena negdje uz obronke ove strme podvodne stijene. Planiralo se da se pronađeni teži dijelovi aviona, poput motora ili radija sakupljaju na brodskim rampama.

Emiliano Sala i Cougar XT Zahtjevna operacija Tehno Salino tijelo s dna mora izvukla je ova podmornica

U dubljim vodama tim je rasporedio Hercules i Argus, vozila na daljinsko upravljanje opremljena reflektorima i kamerama visoke razlučivosti. Ovi su se roboti spustili na 650 metara oko cijelog otoka i nisu našli ništa.

U tom se trenutku posada usredotočila na sjeverozapadni dio otoka u blizini SS Norwich Cityja, britanskog teretnog broda koji je ovdje potonuo 1929., osam godina prije Amelijinog nestanka.

To je područje na kojem je snimljena fotografija Bevingtona. Dok su tamo pretraživali, članovi posade pronašli su toliko stijena koje su oblikom i veličinom podsjećale na navodni zupčanik sa Bevingtonove fotografije, da je to postala glavna šala na istraživačkom brodu.

"O gle," nasmijao bi se dr. Ballard, "još jedan avionski zupčanik na stijenama."

"Nekako smo predosjećali da, kad bi njezin avion doista bio tamo, da bi ga vrlo brzo otkrili i da potraga ne bi trajala dva mjeseca. Ali Ballard je lijepo rekao – za Titanic su mu bile potrebne četiri ekspedicije, tako da nas ovo nije obeshrabrilo. Jedna od tih – kako su ih nazvali – neuspješnih ekspedicija – promašila je slavni brod za samo 150 metara.

Avijatičarka rekorderka Amelia Earhart | Author: Wikipedia Wikipedia

Posada je snimila podvodne planine i pretražila jarke koji su možda nosili dijelove aviona niz padinu i do dubine od 3.000 metara.

Pripadnici posade čak su pretražili otprilike četiri nautičke milje prema pučini, u slučaju da je avion dotaknuo greben i otklizao pod vodu.

Svaki put kad nova taktika pretraživanja nije donijela ništa, rekao je dr. Ballard, osjećao je kako u lijes hipoteze da se Amelia i njezin avion srušio pokraj ovog atola, zabija čavao po čavao.

Ipak, dr. Ballard i Fundis priznaju da su ih drugi tragovi koji ukazuju na Nikumaroro zaintrigirali. Primjerice, radio-smjernice Panamerican Airwaya na otoku Wake, Midway Atoll i Honolulu pokupili su signale njezine nesreće i sve je ukazivalo da se to dogodilo u trokutu grupe otoka koji uključuju i Nikumaroro.

Godinama su mnogi povjesničari Earharta bili skeptični prema Nikumarorovoj teoriji. A povratak dr. Ballarda i Alis Fundis i njihovog tima na otok sada će ovisiti o tome jesu li arheolozi iz Nacionalnog zemljopisnog društva pronašli dokaze da je Earhardt ikad bila na tom otoku.

Fredrik Hiebert, arheolog društva u mjestu stanovanja, ima nekoliko tragova. Njegov tim čeka DNK analizu na uzorcima tla uzetim u skloništu koji su pronađeni na otoku.

Logor, poznat po nazivu Sedam stranica, zbog svog oblika, prvi je primijetio britanski časnik 1940. Tada je sakupljeno trinaest kostiju i poslano liječniku na Fidžiju, koji je utvrdio da pripada europskom čovjeku. Kosti su naknadno izgubljene.

Avijatičarka rekorderka Amelia Earhart | Author: Wikipedia Wikipedia

Desetljećima kasnije Međunarodna grupa za povijesni oporavak zrakoplova ili Tighar pronašla je liječničku analizu. Richard Jantz, ravnatelj Forenzičkog antropološkog centra na Sveučilištu u Tennesseeju, utvrdio je da kosti najvjerojatnije pripadaju ženi, a da je Earhartova građa "sličnija kostima pronađenim na Nikumarorou nego 99 posto osoba u velikom referentnom uzorku.”

Od 1980-ih, Tighar je vodio 12 ekspedicija u Nikumaroro, pokušavajući pronaći eventualno još skeletnih ostataka. Otkrili su tek neke predmete u logoru, ali nikad kosti i DNK.

Zračna baza Thule Baza Thule Life Dan kad se avion pun nuklearnih bombi srušio usred Grenlanda

Tim dr. Hieberta nada se da će primijeniti nove tehnike za prepoznavanje dokaza mitohondrijskog DNK i usporediti ih sa onima koje imaju još uvijek živi rođaci slavne pilotkinje, a prikupljeni su iz 22 uzorka tla.

Prije ekspedicije dr. Hiebert i Erin Kimmerle, forenzički antropolog, posjetili su Nacionalni muzej u Tarawi, glavnom gradu Kiribatija. Na neobilježenoj polici dr. Kimmerle uočila je ostatke ženske lubanje. Tim sada čeka DNK analizu i tog uzorka.

Nautilus će 2021. biti u Južnom Tihom oceanu i i obavljat će mapiranje mapiranju podvodnih američkih teritorija. To će dovesti brod na područje oko otoka Howland, koje je Amelia Earhart odredila kao cilj i mjesto gdje je trebala nadoliti gorivo prije no što je njezin avion nestao.

Dr. Ballard i Alice Fundis planiraju izdvojiti vrijeme za istraživanje alternativne teorije koju zastupaju oni koji sumnjaju da je poginula oko Nikumaroroa, tvrdeći da je područje oko Howlanda mjesto pogibije.

Gospođa Fundis smatra Amelia Earhart osobom koja ju motivira na nastavak istraživanja. I Ballard se slaže, no ima svoje motive.

Amelia Earhart | Author: screenshot/youtube screenshot/youtube

"Na mnogo načina, to radim zbog svoje majke", rekao je, opisujući je kao "sjajnu, pametnu ženu" koja je odrasla u Kansasu, poput Earhartove, ali je napustila fakultet kako bi odgajala troje djece i brinula se o sestri.

Njegova majka Hariett Ballard divila se pilotkinji Earhart i nadala se da bi mogla utrti put svojoj djeci ili možda unucima da krenu u avanturističku karijeru.

Kći dr. Ballarda, Emily Ballard, bila je među posadom Nautilusa, koja je tragala za avionom.

"Eto, zbog toga ne odustajem", rekao je Ballard.