Znanost
2645 prikaza

Srbin u srcu afere: Zbog novca pacijentu nisu dali da umre

Darko Vučičević
Twitter
U igri su bili milijuni, osoblje je jurilo za što boljom statistikom i čak i najbolji liječnici su pokleknuli pred zovom novčanica

U četvrtak ujutro prošlog travnja, 61-godišnji Darryl Young ležao je bez svijesti na intenzivnoj njezi na osmom katu Medicinskog centra Newark Beth. Nakon što je godinama bolovao od srčanih problema, Young, veteran i vozač kamiona s troje djece, dobio je transplantaciju srca 21. rujna 2018. Nakon operacije se nije probudio i bio je u vegetativnom stanju.

Strojevi su radili u njegovoj sobi upumpavajući mu zrak u pluća. Hrana i potrebna tekućina kapale su mu iz cijevi u želudac. Young je oduvijek pazio na svoj izgled, ali sada su mu izrasli i duga kosa i nokti.

Medicinska sestra nekoliko puta dnevno isisavala je sluz iz grla kako bi spriječila gušenje, kažu za ProPublic zaposlenici upoznati s njegovim liječenjem. U njegovom medicinskom kartonu zabilježeno je: "Ne slijedi nikakve zapovijedi. Izgleda vrlo encefalopatično (oštećenog mozga)”.

Operacijska dvorana Loša anestezija Life Noćna mora: "Probudila sam se usred operacije..."

Tog dana, u drugom krilu bolnice, gdje se grupa kirurga, kardiologa, koordinatora transplantacije, medicinskih sestara i socijalnih radnika okupila na tjednom sastanku u konferencijskoj sobi na drugom katu, pojavilo se njegovo ime.

"Imate li nešto o Darrylu Youngu?", pitao je liječnik Darko Vučićević, kardiolog s diplomom beogradskog sveučilišta i dugom karijerom u SAD-u.

"Trebate ga održati živim najmanje do 30. lipnja", odgovorio je dr. Mark Zucker, direktor bolničkog programa za transplantaciju srca i pluća, donosi ProPublica pozivajući se na snimke sastanka.

Nakon transplantacije, Young je obolio od upale pluća, dobio moždani udar, razne napadaja i gljivične infekcije. Tim za transplantaciju iz Newarka vjerovao je da se nikad neće probuditi ili oporaviti. Ipak, željeli su učiniti sve što je u njihovoj moći kako bi novo srce kucalo.

Snimke pokazuju da je tim za transplantaciju, a među njima i Vučićević, bio usredotočen na to da ga održava živim, ne zbog njegove kvalitete života ili želja njegove obitelji, već zbog zabrinutosti oko stope preživljavanja pacijenata transplantacijskog programa, postotka ljudi koji su podvrgnuti transplantaciji i koji su živi godinu dana nakon operacija.

Američki se regulatori oslanjaju na ovu statistiku kako bi procijenili - a ponekad i kaznili - programe transplantacije, pružajući bolnicama širom zemlje financijski poticaj za pridržavanje pravila. Jednogodišnja stopa preživljavanja Newark Beth Izraela za transplantacije srca se smanjila, a ako bi Young umro prerano, mogao bi ugroziti ugled programa, pa čak i njegov opstanak.

30. lipnja, objasnio je Zucker na sastanku, bio je datum sljedećeg izvješća organizacije koja prati stope preživljavanja transplantacije.

Bolničko osoblje DOKTORI PSIHOPATI Life Najveći liječnici monstrumi među kojima je i Hrvat

"Ako on nije mrtav u ovom izvještaju, čak i ako je mrtav u sljedećem izvještaju, to postaje pitanje koje se pomiče za šest mjeseci", rekao je na snimci.

Zucker je upozorio osoblje da ne ponudi Youngovoj obitelj mogućnost prelaska s agresivnog liječenja na palijativnu njegu, koja je usredotočena na smanjenje boli pacijente, do rujna, što će obilježiti godinu dana od njegove transplantacije. "Ovo je vrlo bezobrazno, zar ne? Vrlo je neetično."

Dr Martin Strueber, transplantacijski kirurg koji je otišao iz bolnice, izrazio je nadu da će tim za transplantaciju "program podići do statusa da više nikada nećemo razgovarati ili čak morati razmišljati u vezi s ovom etičkom dilemom treba li zadržati nekoga živog zbog programa."

Dr. Navin Rajagopalan, medicinski direktor programa, želio se osigurati da obitelj nije već zatražila palijativno liječenje. "Nisu tražili da povučemo skrb?" 

Zucker je odgovorio: "Nismo odbili ništa što su tražili.“ Dodao je: „Nismo raspravljali promjenu liječenja.“

Liječnik i pacijent KORIJEN BOLESTI Znanost Našli uzrok svih autoimunih bolesti - i otkrili kako ih liječiti

Tijekom sljedećih mjeseci, liječnici su nastavljali tajiti od Youngove obitelji stvarno stanje. Nisu željeli riskirati da će ljudi koji su ga voljeli početi uplitati se u njihov svakodnevni rad. 

"Nisam siguran je li to etično, moralno ili ispravno", rekao je Zucker timu na sastanku u travnju, ali to je "za opće dobro budućih primatelja transplantacija."

Godine 2007. američki Centri za Medicare i Medicaid usluge (CMS), koji prate rezultate svih transplantacija organa, postavili su standarde kvalitete nakon brojnih nesretnih slučajeva u drugim bolnicama, uključujući tinejdžerku koja je dobila srce i pluća s pogrešnom krvnom grupom.

Prema tim pravilima, jednogodišnja stopa preživljavanja bila je "čarobni broj", rekla je Laura Aguiar, direktorica konzultantske tvrtke Transplant Solutions.

Ako bi stopa preživljavanja programa pala previše ispod očekivane stope, izračunatog algoritmom, agencija bi mogla pokrenuti reviziju. Ako je revizija otkrila ozbiljne probleme, CMS bi mogao povući programski certifikat Medicare, što znači da će državni fond za zdravstveno osiguranje prestati s isplatom naknade za transplantaciju.

Ova kazna može biti "pogubna", rekao je Aguiar, jer mnogi komercijalni osiguratelji i ali neke savezne države plaćaju samo postupke na programima koje odobri Medicare. Bolnice naplaćuju oko 1,4 milijuna dolara za transplantaciju srca, izvijestila je 2017. konzultantska tvrtka Milliman.

U proteklom desetljeću više od 20 transplantacijskih programa izgubilo je sredstva iz programa Medicare nakon što je CMS utvrdio nedostatke; većina ih je i zatvorena, navodi agencija.

Liječnik iz Obrovca Goran Jusup Bolesti i tragedije Life Mučna priča o liječniku koji je zaboravio tko je

Dodatnih 40 postiglo je Sporazum o poboljšanju sustava s CMS-om, omogućavajući im da nastave primati savezna sredstva, dok ne podignu standarde u skladu sa zahtjevima agencije. Godine 2008. program Johnsa Hopkinsa za transplantaciju jetre sklopio je takav sporazum s CMS-om zbog manjih rezultata od očekivanih.

U novije vrijeme, CMS je prekinuo financiranje programa za transplantaciju srca medicinskog centra Baylor St. Luke, nakon istrage ProPublice i Houston Chronicle koja je otkrila visoku stopu smrtnosti pacijenata. Bolnica se u početku žalila, ali je kasnije odlučila ponovno podnijeti zahtjev za ulazak u program. 

Kako bi poboljšali stopu preživljavanja, neki su transplantacijski centri odbili pacijente koji su se smatrali previše bolesnim ili odbačenim organima i koji su smatrani nesavršenima. Kritičari kažu da ovaj konzervativni pristup pacijentima može oduzeti šansu da dobiju spasilački tretman i izgube potencijalno korisne organe u trenutku kad potražnja za njima daleko nadmašuje ponudu.

Newark Beth Israel pokazuje još jedan aspekt kako davatelji transplantacija mogu pokušati izigrati sustav. Zabrinuti da je postojanje programa za transplantaciju ugroženo padom njegove stope preživljavanja, činilo se da su liječnici prilagodili medicinske odluke mjernim podacima za najmanje četiri pacijenta, a da se ponekad nisu adekvatno savjetovali s pacijentima i članovima obitelji.

Majka s djetetom prima anti-HIV terapiju BEZ IZBORA Life "Mužu tajim da imam HIV - samo da me ne ostavi"

Ta se priča temelji na medicinskoj dokumentaciji, e-porukama i SMS porukama te intervjuima s članovima obitelji, kao i osam sadašnjih i bivših zaposlenika Newark Beth Izraela, koji su govorili pod uvjetom anonimnosti zbog straha od gubitka posla. Snimke su potvrdili i zaposlenici koji su bili prisutni tijekom tih rasprava.

Newark Beth Israel u izjavi kaže da, kao odgovor na pitanja ProPublice, "provodi evaluaciju i pregled programa, njegovih procesa i vodstva." U očiglednom pozivanju na tajne snimke razgovora, navedeno je da "objavljivanje odabranih dijelova dugotrajne i vrlo složene medicinske rasprave, izvučenih iz konteksta, može iskriviti namjeru razgovora."

Komentiraj, znaš da želiš!

Za komentiranje je potrebno prijaviti se. Nemaš korisnički račun? Registracija je brza i jednostavna, registriraj se i uključi se u raspravu.