Znanost
3685 prikaza

Prijete nam milijuni virusa gorih od ebole i boginja

Epidemija
Thinkstock
Povijest svjedoči da znanstvenici griješe što najviše paze na najpoznatije viruse, opasnost se krije drugdje

Ako je tko mislio, kralja Ričarda III 1485. godine u bici na Bosworthu ipak nije ubio njegov nećak Edmund, kao što serija "Crna guja tvrdi da je neslavno poznati mlađi sin Ričarda IV slučajno za glavu skratio svog strica. Ričard III je tog dana doista izgubio bitku protiv Henrika VII Tudora, čovjeka koji je time praktično zacrtao svoju pobjedu u Ratovima ruža dvije godine poslije.

I kada je Henrik VII već mislio da sad sve može ići samo na bolje, poveo je nakon bitke svoje izmučene trupe iz Leicestershirea u London, da bi samo tjedan i pol nakon bitke ispalo da je s vojskom u glavni grad Engleske na izmaku Srednjeg vijeka donio i do danas ne do kraja riješenu misterioznu epidemiju. Groznicu je kod oboljelih nagoviještao sveopći osjećaj nemira, za čime je slijedila drhtavica, bolovi, glavobolja, a na kraju i snažno znojenje.

BBC-ova Zaria Gorvett opisuje da su oboljeli bili doslovno okupani znojem, zbog čega su trpjeli neutaživu žeđ i na kraju padali u delirij. Na kraju su potpuno iscrpljeni padali u čvrsti san. Povijesni izvori navode da se smrtnost penjala sve do 50 posto. Bolest je na kraju dobila ime "bolest znojenja", što je naknadno prelazilo u varijante naziva "engleska bolest znojenja" i "engleski znoj".

U šest tjedana haranja Londonom, bolest je pobila 15.000 ljudi, a potom se proširila i posjetila i Europu, ostavljajući iza sebe opustošene gradove, ucviljene i prestravljene preživjele, zvona koja su sumornim ritmom ispraćala mrtve. I nije to bio kraj. Umjesto da uživaju plodove pobjede grba s crvenom ružom Kuće Lancastera nad odvratnom bijelom ružom Kuće Yorka, narednih šest generacija Tudora doživjelo je ukupno četiri vala epidemije te iste misteriozne bolesti tijekom jednog stoljeća od prve epidemije.

Sin Henrika VII, Henrik VIII – da, baš onaj Henrik VIII, tijekom jedne takve epidemije bio je preneražen od straha. Svake noći je spavao u drugom krevetu, računajući da bi na taj način mogao zavarati bolest koja je vrebala. Lako se danas njemu narugati, ali u dobu u kojem nisu imali, otprilike, blagog pojma o pojavi kakve prirode je riječ, epidemija je stvarno bila užasna. Činilo se da se pojavljuje niotkud, u nekim slučajevima ljudi su umirali u roku od samo nekoliko sati.

Španjolska gripa Čudesno Znanost Zaobišla ih je najgora epidemija u povijesti. Kako?

Pisalo se da je bilo moguće vjenčati se oko doba ručka, a umrijeti u doba večere. Što se tiče Henrika VIII, činilo se da je bolesti posebno drago udarati po plemstvu. Epidemije su nemali broj ljudi pobile po sudovima, pa je tako 1528., došavši do Anne Boleyn, umalo ubila njegovu prvu u nizu vječnih ljubavi do kraja života. On se, istina, držao puno kilometara podalje od nje dok je bolovala, ali joj je viteški poslao svog liječnika. Niti danas nije jasno što je bio uzročnik engleskog znoja.

No, općenito se smatra da to nije mogla biti niti gripa niti ebola niti bilo što od pošasti koje su nam dio svijeta danas. Najbolji kandidat, kako se smatra danas, jest nekakav soj hantavirusa, rijetke skupine virusa koja je tipična za glodavce. Ovu povijesnu epizodu BBC je iskoristio kako bi objasnio da su povijesne pandemije uzrokovali i danas nepoznati ili netipični uzročnici. Slijedom toga, vrlo je lako moguće da bi narednu svjetsku dramu moglo prouzročiti nešto na što danas uopće ne obraćamo pažnju ili čak još nismo niti otkrili.

"Smatram da su šanse da sljedeću pandemiju izbije sasvim novi virus vrlo dobre", komentirao je Kevin Olival, ekolog za bolesti iz EcoHealth Alliance, američke organizacije koja proučava vezu između zdravlja ljudi i zdravlja u okolišu.

"Ako pogledate SARS, prvu pandemiju u 21. stoljeću, i to je bio do tada nepoznat virus koji je ušao u ljudsku populaciju i proširio se svijetom. Puno je, mnoštvo virusa oko nas iz obitelji zbog kojih smo zabrinuti."

Virus | Author: Thinkstock Thinkstock

Ove godine i Bill Gates je upozorio da bi sljedeća pandemija mogla biti nešto što još nikada nismo vidjeli, te je predložio da se izvolimo pripremiti za takvo izvanredno stanje isto kao što bismo i za rat. Svjetska zdravstvena organizacija je, međutim, prilično uvjerena da ima listu potencijalnih uzročnika koji bi mogli dovesti do pomora, pa tako i do nekih do sada nezabilježenih bolesti.

Ove godine znanstvenici sa Sveučilišta Johna Hopkinsa objavili su izvještaj koji upozorava na praksu po kojoj znanstvenici analiziraju samo one uzročnike koji imaju potencijal dovesti do nove pandemije samo zato što su užasni.

"Ljudi samo dodaju nove točke na popise potencijalnih opasnosti koje su otkrili drugi ljudi. Zašto je gripa na vrhu liste? Zašto o virusu zika nismo razmišljali prije 2016.? Zašto u SAD-u nismo pomišljali na virus zapadnog Nila?", kazao je voditelj istraživača s Johna Hopkinsa Amesh Adalja.

Njegovo istraživanje počiva na ideji da su virusi koji su uzrokovali pandemije, suštinski vrlo čudni, neobični, zapravo rijetki od milijuna sojeva virusa na planetu koji ne rade nikakve ili barem nikakve bitne nevolje čovječanstvu.

Nastavak na sljedećoj stranici...

  • Stranica 1/2
Komentiraj, znaš da želiš!

Za komentiranje je potrebno prijaviti se. Nemaš korisnički račun? Registracija je brza i jednostavna, registriraj se i uključi se u raspravu.