Life
3122 prikaza

Liječnica 56 godina radila prerušena u muškarca

Prva žena liječnica
Wikipedia
Pravi idenitet dr. Jamesa Barrya smatrao se vojnom tajnom cijelo jedno stoljeće

Godine 1826. u južnom pregrađu južnoafričkog Cape Towna, krhki je liječnik s crvenkastom kosom pripremao svoje instrumente za vrlo rizičnu proceduru - carski rez. Nekoć poznat kao dr. James Barry, kirurg Britanske kraljevske armije, nije bio viši od 1,65 centimetara, no snažno i stabilno je pristupao pacijentici u trudovima nakon što je shvatio da je prirodni porod neizvediv.

Barry je pročitao tek tri uspješna slučaja u kojima su preživjeli i majka i dijete, a niti jedan od njih nije izveden u Britanskoj imperiji. No, Barry je imao jedinstvenu perspektivu za liječnika tog doba.

"Osim toga što je bio stručnjak u porodništvu, imao je i tajnu prednost" - pišu Michael du Preez i Jeremy Dronfield, stručnjaci koji su detaljno istražili život fascinantnog liječnika.

"Nije postojao niti jedan liječnik tog doba koji je znao kako je to roditi"

Barry je postao jedini doktor u Britanskom carstvu koji je uspješno izveo carski rez, a taj je irski liječnik već ranije postao poznat po nametanju strogih higijenskih standarda u ratnoj medicini, izradi jelovnika za pacijente, inzistiranju na biljnom liječenju sifilisa i gonoreje...

Prva žena liječnica | Author: Wikipedia Wikipedia

Unatoč silnim postignućima, Barryev identit je bio strogo čuvana tajna gotovo stotinu godina, a vojska je zapečatila sve njegove spise nakon što su otkrili da je dr. White rođen kao žena.

Maska potrajala 56 godina

U dobi od oko 20 godina, Margaret Ann Bulkley postala je James Barry, svojeglavi i temperamentni zavodnik koji je hodao u cipelama s potplatom od 4 centimetara da bi bio viši, s nacifranim šeširom i mačem.

Ona je 1809. odlučila igrati ulogu slatkog mladića kako bi mogla pohađati medicinski fakultet u Edinburghu, rezerviran isključivo za muškarce. Tu masku nije skinula nevjerojatnih 56 godina, čitav svoj nevjerojatan radni vijek.

Roditelji su joj bili farmeri, a njen je stariji brat svojim hazarderskim ponašanjem napravio dug obitelji. Doživjeli su bankroz, a Margaretin otac završio je u zatvoru kad je navršila 14 godina, ostavljajući obitelj bez stalnog prihoda.

Njena majka je potražila pomoć od svog starijeg brata u Londonu, Jamesa Barrya -  po kojem se Margaret kasnije i nazvala.

Barry ju je upoznao sa svojim elitnim krugom prijatelja, od kojih su joj mnogi ponudili poduke i mentorstvo, a njena jedina nada je bila mogućnost studiranja. Jedan od prijatelja njenog ujaka, venezuelanski general i revolucinor Francisco Miranda je uspjela impresionirati svojom inteligencijom i on joj je prvi savjetovao da se preodjene i predstavlja kao muškarac da bi joj bilo lakše u životu.

Mislio je da bi ona nakon diplomiranja mogla naprosto skinuti krinku i raditi normalno kao žena liječnica u Venezueli, gdje ju je zvao da dođe živjeti.

Zahvalnost ujaku

Kad je njen ujak Barry preminuo 1806., ostavio joj je svoje nasljedstvo, a ona je tada službeno utela njegovo ime i novac kako bi se uzrdžavala tijekom fakulteta.

Bila/bio je odličan student, zanimali su ga svi predmeti te je odlazio i na predavanja iz onih koji nisu bili njegov smjer. Ubrzo i u roku, Barry je postao jedini muškarac koji je diplomirao na medicinskoj školu u Velikoj Britaniji, premda su ga povremeno sumnjičili za to da izgleda premlado, no ništa nije do kraja istraženo ili poduzeto.

No, plan odlaska u Venezuelu je propao nakon što je Miranda uhićen. Nakon toga se Barry pridružio vojsci, a vjerojatno je kako je prošao liječnički pregled bez razotkrivanja uz pomoć prijatelja pokojnog ujaka, Lorda Buchana.

Nakon 1815., Barryu je dan premještaj u Južnu Afriku, a tamo su ljudi vrlo brzo počeli primjećivati nešto neobično u vezi liječnika. Osim krhke građe za muškarca, niskog rasta i nježnijih crta lica, Barry je bio vegetarijanac koji je na imanju držao kozu za mlijeko koje je pio, a nikad se nije odvajao od svog vjernog sluge Danzera, koji je bio kraj njega punih 50 godina.

Macho muškarac

Svakog jutra bi Danzer pripremio šest ručnika s kojima je Margaret pokrivala svoje grudi i proširivala ramena te se pretvarala u Barrya. 

- Doktor Barry je nosio čizme na visoku petu i najveći mač koji sam ikad vidio - pisao je kirurg Edward Bradford nakon susreta s njim.

Barryevi flertovi s brojnim ženama odagnali su svaki sumnju na to je li ili nije muškarac, tako da to nitko nije dovodio u pitanje, a obično bi se kretao uvijek kraj najljepše dame i bio kralj plesnog podija.

Prva žena liječnica | Author: Wikipedia Wikipedia

Čak se i borio u nekoliko viteških dvoboja, a i nerijetko se upušta u konflikte oko toga što bi trebalo napraviti u nekom medicinskom slučaju. Doživljavali su ga kao macho i neustrašivog muškarca, a čak ga je i slavna Florence Nightingale nazvala "brutalcem" nakon upoznavanja.

Iako je bio rezerviran prema većini ljudi, navodno je bio vrlo blizak s guvernerom Cape Towna, Lordom Charlesom Somersetom, do te mjere da su ljudi sumnjali kako njihovo prijateljstvo i nije baš "najnormalnije". 

I u grob u odijelu

Danas se pretpostavlja kako je Lord vjerojatno znao pravi identitet Barrya te su bili u nekoj vrsti romantične veze. Nakon Afrije i smrti Lorda Somerseta, Barry je premješten u Kanadu gdje je radio sve do 1857. Tada se razbolio i odveden je natrag u London, gdje je u dobi od 76 godina umro, pretpostavlja se od kolere ili dizenterije. 

Barryeva posljednja želja je bila da ga pokopaju u odjeći u kojoj umre i to odmah nakon smrti, no služavka Sophie Bishop je zeznula stvar jer je išla obrisati tijelo svog šefa - otkrivši kako se ispod nalazi sasvim obično žensko tijelo, sa strijama na trbhu koje su upućivale i na to da je rodila.

Prema istraživačima Preezu i Dronfieldu, Margaret je još u Irskoj rodila djevojčicu koja nikad nije saznala kako je njena majka uspješni ratni liječnik koji radi po cijelom svijetu.

Vojni dužnosnici su nedugo nakon smrti doznali za rodnu prevaru te da su imali zaposlenu ženu dulje od pola stoljeća. Posramljeni, odlučili su prikriti cijeli slučaj i na dokumente stavili 100-godišnji embargo.

Cijelu je priču 1958. otkrio jedan student njuškajući po arhivima britanskog Ratnog ureda.

Komentiraj, znaš da želiš!

Za komentiranje je potrebno prijaviti se. Nemaš korisnički račun? Registracija je brza i jednostavna, registriraj se i uključi se u raspravu.