Life
2607 prikaza

Lagala je da je proročica, ljudi su joj davali milijune

Publika sluša govornika
Getty
Lagala je i izmišljala stvari o nestalim osobama i mrtvoj djeci i zapravo je nevjerojatno da ju je toliko ljudi poslušno slušalo i pratilo

Za većinu televizijski su vidovnjaci šarlatani koji manipuliraju "jadnicima" kojima je pomoć prijeko potrebna. Moć sugestije i navođenje detalja su impresivni, ali nisu natprirodni.

U slučaju Sylvije Brown, slava i kredibilitet su, pišem All That is Interesting, hodali "ruku pod ruku". Imenovana je "najkontroverznijom američkom vidovnjakinjom" od strane Guardianovog Jon Ronsona, uspješno je zabavljala (i varala) publiku četiri desetljeća.

Rodila se kao Sylvia Shoemaker 19. listopada 1936. godine, u Kansas, Missouriju. Gnostička kršćanska organizacija Novus Spiritus, koju je ona osnovala, tvrdi kako je u nikada imenovanoj školi dobila diplomu profesorice engleskog te da se tim poslom bavila prije no što je postala "medij".

Njezina je "niša" bila govoriti očajnim roditeljima čija su djeca nestala što im se točno dogodilo. Sve se to dešavalo tijekom The Montel Williams Showa kada je Browne esencijalno fabricirala cijele narative oko nestale, a moguće i mrtve djece.

"Vaše dijete je mrtvo", rekla bi Brown ponekada. Jednim je roditeljima rekla kako im je "dijete prodano u ropstvo u Japan". Ona je, tvrdila je za sebe, vidjela prošlost, budućnost i život poslije smrti.

Govorila je i kako može vidjeti trunčice onoga što se događalo stoljećima u prošlosti. Tvrdila je da može komunicirati s mrtvima, i da su njezine "moći" policiji pomogle riješiti brojna ubojstva.

Kada je Chandra Levy, koja je u kongresu bila na praksi, pronađena metva u Rock Creek Parku, Brown je odmah rekla da je to zahvaljujući njoj. No, policija je pretraživala područje od svibnja 2001.

Godine 2004. rekla je majci kojoj je oteto dijete da joj je kći Amanda mrtva. Problem je nastao kada je, desetljeće kasnije, Amanda Berry pobjegla od otmičara Ariela Castra.

Nije to bio niti samo jedan izolirani slučaj. Browne je rekla roditeljima djece koja su nestala "činjenice" više no jednom. Rekla bi im da su nestali (što je roditeljima jasno kao dan), da su živi kad su bili mrtvi, i da su mrtvi kad su bili živi.

Kada bi im govorila lokacije mrtve djece, najčešće je bila u krivu. Kad Browne nije prodavala lažnu nadu i vjeru na Larry King Liveu i Montell Williams Showu, zarađivala je novac od lakovjernih klijenata koji su trošili po 700 dolara za 30 minutni telefonski razgovor. To su 23 dolara po minuti.

Browne je zaista shrvanoj baki rekla da je njezina unuka prodana u ropstvo u Japan. To se desilo nakon što je nestala šestogodišnja Opal Jo Jennings 1999.

Mjesec dana ranije, u ožujku 1999. Opal je oteta iz vrta njezinih djeda i bake u Teksasu. Igrala se s nećakinjom kada je, odjedanput, došao muškarac i ubacio je u svoj kamion. Udario ju je da ne vrišti i odvezao se prije no što ju je itko uspio spasiti.

Opalina očajna baka, otišla je u Montelov show.

"Ne možemo ovo podnijeti, moramo znati gdje je Opal. Treba nam tvoja pomoć, gdje je ona?", pitala je očajna baka.

Došao je trenutak za možda najsuludiji "biser" Browneine karijere.

"Nije mrtva, ali ono što me muči jest da je oteta i odvedena u Japan. Mjesto je Kukouro. Stavljena je na neko vozilo i odvedena u bijelo roblje", rekla je.

Naravno da ta informacija nikome nije pomogla. Svi su bili umorni i zbunjeni.

Kao i obično, ne samo da je utjecala na ženino mentalno zdravlje, već je njezin zaključak bio posve kriv. Opalino tijelo pronađeno je zakopano u Fort Worthu, u Teksasu. Patolog je rekao kako je ubijena iste noći kada je oteta.

Opal nije stavljena na brod niti u avion, nije odvedena u Japan, niti je bila ropkinja. Browne je naprosto izmislila te dezinformacije kako bi privukla pažnju i još slave.

Motivi su bili jasni kao dan. Novac i slava, a sve je to zahtijevalo jednu nevjerojatnu vrstu egocentrizma i pohlepe. 

Prije ere interneta neke je stvari bilo teško opovrgnuti, pa kad je Browne govorila da radi s policijom mnogi su joj naprosto vjerovali na riječ. 

"Sjećam se kada sam radila na slučaju Bundy", rekla je Montellu Williamsu 2004. Njezin FBI dosje, kojeg su se dočepali neki mediji, to u potpunosti opovrgava.

Biro je, naime, vidovnjakinju dugo istraživao, te pratio njezin roster knjiga, CD-a, medijskih pojavljivanja, uplitanja u slučajeve i svih ostalih aktivnosti koji su joj "natukli" milijune dolara. Browne je čak naplatila policiji u Thibodauxu 400 dolara za analizu ubojstva iz 1997. Najbolje od svega jest što nije došla do nikakvog korisnog saznanja.

Rekla je i kako je FBI htio njezino svjedočenje za napade na WTC 1993. godine, za što ne postoji niti jedan dokument u agenciji. Biro ju je imenovao serijskom lažljivicom i "samo-prozvanom vidovnjakinjom".

Njezina Nirvana fondacija je, između ostalog, varala na porezu i čitavom nizu financijskih zakona.

Browne je i dizala kredite te posuđivala novac kako bi živjela na visokoj nozi, tvrdio je FBI. Na žalost nije bilo dovoljno dokaza, pa optužnica nikada nije podignuta.

Browne je, piše CNN, objavila preko 50 naslova, od kojih su se 22 našla na New York Times Best Sellers listi. Kaže kako je svoje "moći" dobila još kao dijete te a joj je bilo jako jezivo znati kada će netko umrijeti.

Osim što je lagala i koristila se pseudoznanošću, sve je ostalo kod ove žene bilo benevolentno, i upravo ju je zato toliko ljudi tako poslušno slušalo i pratilo.

"Ako se bojiš smrti, nećeš živjeti u punini", rekla je svojim Facebook sljedbenicima prije no što je umrla. 

"Moja jedina molitva koja me nosila kroz život bila je svakog jutra reći "zdravo Bože, to sam opet ja", napisala je nekoliko tjedana kasnije.

"Nije važno kako se moliš, to može naprosto biti razgovaranje s bogom. Zapamti, bog poznaje tvoje srce i dušu".

Na kraju krajeva, neki su se ljudi možda i dobro snašli s njezinim savjetima da ostanu pozitivni tijekom teških trenutaka. Roditelji izgubljene, otete, ili mrtve djece ostali su, pak, debelo traumatizirani od strane žene koja im je lagala u lice.